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[서울신문 기고] 생태계 '하이브리드' 갯벌, 미래의 희망 되다

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부서 홍보담당관 담당자 이정 전화번호 044-200-5015
등록일 2022. 4.19. 조회수 83
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생태계 하이브리드 갯벌 , 미래의 희망 되다 ( 서울신문 , 4. 19)

 

밀물 때는 물에 잠기고 썰물 때는 물 밖으로 드러나는 모래 , 점토질의 평평한 땅 , 갯벌의 국어사전 정의이다 . 갯벌은 만조와 간조에 따라 물이 차기도 , 뻘이 드러나기도 하는 육지와 바다의 하이브리드 구역이다 . 갯벌은 산업화 과정에서 농지 확보를 위한 간척지로 , 산업단지 건설을 위한 매립지로 그 모습을 잃기도 했다 . 그러나 기후변화 해법을 찾는 과정에서 갯벌의 새로운 가치가 드러나고 있다 .

 

최근 기후변화와 관련한 수많은 연구를 통해 습지 생태계의 뛰어난 생물생산력 , 기후 조절 능력 , 수질 오염 정화 능력 등이 주목받기 시작했다 .

 

( ) 생태계와 육상 생태계의 특성을 모두 가지고 있는 습지는 다양한 생물서식 환경과 독특한 자연경관을 가지고 있어 생태관광 명소로도 떠오르고 있다 . 고창 ~ 서천 ~ 신안 ~ 보성 · 순천으로 이어지는 우리나라 서남해안의 대표적인 연안습지인 갯벌은 지난해 7 생물다양성 보전과 멸종위기 바닷새의 서식지 로서 그 가치를 인정받아 유네스코 세계자연유산으로 등재되기도 했다 .

 

세계 5 대 연안습지 중 하나로 꼽히는 우리나라 서남해안 갯벌은 세계 최고 수준의 생물다양성을 보유하고 있을 뿐만 아니라 매년 최대 49 t 의 탄소를 흡수하는 해역의 탄소저장고이기도 하다 . 지진 · 해일과 같은 각종 재해를 방지하고 수산물과 여가 공간을 제공하는 갯벌의 생태적 가치는 경제적으로 환산하면 연간 17 조원이 넘는다고 한다 . 또한 탄소 흡수 능력과 같은 갯벌의 새로운 가치가 계속 발굴되고 있어 갯벌의 잠재적 가치는 무궁무진할 것으로 기대된다 .

 

정부는 갯벌이 지닌 우수한 생태적 가치를 보전하고 , 다음 세대에게 물려주기 위한 첫 단추로 2020 갯벌 및 그 주변 지역의 지속가능한 관리와 복원에 관한 법률 을 제정했다 . 2021 년에는 갯벌의 관리 및 복원에 관한 기본계획 을 수립해 갯벌을 과학적 · 체계적으로 관리할 기반을 마련하고 갯벌 실태조사 , 갯벌 등급제와 관리구역 제도 등을 마련하고 있다 .

 

아울러 생태계가 훼손되거나 물길이 막힌 습지대 복원을 통해 갯벌 해양생태계 회복을 지원해 오고 있다 . 올해는 갯벌의 탄소 흡수력을 증진하는 식생 복원 사업도 본격적으로 추진하고 생태관광 활성화 사업도 착수할 예정이다 .

 

갯벌은 지구가 선물해 준 생태계의 보고다 . 육지와 바다가 함께 오랜 세월 만들어 낸 갯벌의 무한한 잠재력은 우리와 미래세대가 함께 누릴 수 있어야 한다 . 4 22 세계의 습지 , 한국의 갯벌에서 미래를 찾다 라는 주제로 세계 습지의 날 행사가 열린다 . 전남 보성 , 우리의 갯벌에서 열리는 행사를 통해 희망의 메시지를 되새겨 볼 수 있기를 바란다 .

 

https://www.seoul.co.kr/news/newsView.php?id=20220419029008


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